Incendios forestales y pastoreo

Dada la época estival en la que nos encontramos, hemos creído oportuno dedicar una entrada explicando la relación existente entre los incendios forestales y el pastoreo, y queremos hacerlo cuestionando los estudios que indican que la actividad pastoril minimiza los efectos de los incendios forestales.

Nuestro argumento se basará en el incendio acontecido en el municipio de Aljaraque en 2013 al tratarse de un entorno que conocemos muy bien, y en el cual, hemos sido testigos del estado anterior y posterior al suceso.

Para comenzar, debemos conocer las características del entorno desde un punto de vista físico y biológico, y en este sentido, el bosque se enmarca en el sector litoral de la provincia de Huelva, teniendo al pino piñonero como especie dominante. Sin embargo, hemos de indicar, que lejos de ser un entorno monoespecífico, la diversidad de especies y de entornos resulta asombrosa dado que su gran extensión, permite la existencia de varios biotopos como barrancos, cauces ribereños, lagunas, dunas litorales y turberas.

Por ello, y dado el carácter subhúmedo del entorno, el sotobosque del pinar se encuentra colmado con un sinfín de especies interesantes desde el punto de vista botánico como tarajes, madroños, lentiscos, piruétanos, palmitos, sabinas, enebros, mirtos, labiernagos, zarzaparrillas, encinas, alcornoques, coscojas, sauces, espinos albares, álamos, brezos, y colas de caballo, entre otras.

Esta diversidad botánica, permite que con la llegada de las abundantes lluvias, que son frecuentes hasta la entrada del verano, la riqueza ornitológica suponga un aliciente adicional para los amantes de las aves, siendo habitual la presencia numerosa  de especies aparentemente poco frecuentes en nuestro entorno como camachuelos comunes, escribanos soteños, agateadores, reyezuelos listados, arrendajos, becadas, agachadizas, y hasta piquituertos en años favorables.

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Nido de mito

Todo ello, nos indica que estos bosques litorales son enormemente interesantes, diversos y productivos, lo que permite el desarrollo de actividades humanas como la recolección de setas y piñas, la caza, la producción de carbón, y el pastoreo, ésta última especialmente en zonas cercanas a núcleos urbanos.

Siguiendo con el objeto de nuestra entrada, queremos circunscribirnos a un entorno cercano a la localidad de Aljaraque con un área no superior a las 10 hectáreas, en la que el sobrepastoreo es incesante durante los 365 días del año a cargo de 3 rebaños de ganado caprino y 1 de ovino. Indudablemente, el consumo de material combustible resulta ingente a lo largo del año considerando la abundante carga ganadera hasta el punto de impedir la regeneración forestal de todas aquellas especies más palatables.

Como consecuencia, podríamos pensar que este escenario “ideal” dificultaría la propagación de cualquier incendio. Sin embargo, la declaración del incendio en el verano de 2013 supuso la total devastación de la masa forestal, a pesar del incesante pastoreo y tras contar con todos los medios de extinción disponibles.

Una vez extinguido el incendio, decidimos visitar el área afectada para comprobar los efectos del mismo, y pudimos comprobar que ninguna especie fue capaz de resistir el efecto de las llamas, a excepción de algunos pinos y un solo sauce. Todo lo demás fue completamente devastado sin quedar una sola brizna libre de las llamas, por lo que es indudable, a nuestro juicio, que no se ha producido ninguna ventaja a la hora de dificultar la progresión de las llamas ni tampoco a la hora de facilitar su extinción.

Pasados unos meses, fuimos testigos de la regeneración del sotobosque dadas las características resilentes del Bosque Mediterráneo, y comprobamos la brotación desde la cepa de centenares de individuos de todas las especies.

También resulta obligado indicar que en estos casi 4 años la Administración no ha acometido ninguna labor de regeneración, por lo que los pinos carbonizados que permanecen en pie están cayendo sobre los caminos que utilizan los viandantes y senderistas, suponiendo un riesgo real para la integridad de los usuarios del entorno. Tampoco se ha impedido el pastoreo por lo que la regeneración de los supervivientes está siendo nula, presentando un aspecto ralo con individuos que típicamente no superan los 10 centímetros de altura.

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Detalle de mirto ramoneado hasta la base

Sea como fuere, nosotros mismos decidimos plantar algunos árboles procedentes de la Red de Viveros de la Junta de Andalucía, eligiendo varios barrancos que presentan humedad todo el año. En la siguiente presentación pueden verse algunos ejemplares pertenecientes a las especies Populus alba, Alnus glutinosa, Cornus sanguinea y Frangula alnus.

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Desgraciadamente, los resultados han sido bastante decepcionantes, dado que a pesar que todas las especies plantadas han crecido satisfactoriamente, la perseverancia del pastoreo ha ocasionado la rotura de árboles de más de 3 metros de altura, a pesar de haber sido convenientemente apuntalados, mientras que los supervivientes están siendo devorados, no sólo a nivel foliar, si no que también están siendo descortezados. Lamentablemente, especies que han crecido perfectamente como alisos, sauces, álamos, cornejos, arraclanes, fresnos y almeces tienen comprometido su futuro, y lo que es más preocupante, la selección botánica que realizan los rebaños está impidiendo la regeneración de los bosques al eliminar nuevos brinzales, al tiempo que permiten la proliferación de especies menos palatables. En definitiva, el pastoreo está convirtiendo el bosque quemado en un entorno más pirófilo.

A modo ilustrativo, mostramos en el siguinete mosaico de imágenes el aspecto de algunos árboles rotos por la mitad, otros descortezados, y la poliferación de especies pirófilas poco palatables para el ganado (Cistus Spp., Phlomis atropurpureum, y Daphne gnidium ).

Así es que, por nuestra experiencia, no tenemos ninguna duda de que esta inadmisible inacción no sólo supone un riesgo para los viandantes, sino que también originará un incremento de los costes de regeneración al no haberse aprovechado la madera utilizable, y al impedirse la regeneración natural que, per se, sería casi suficiente para la normalización del entorno. Al mismo tiempo, la entrada de maquinaria, 4 años más tarde, provocará la desaparición de muchos de los individuos supervivientes.

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Aspecto del “bosque” 4 años después del incendio

Eso es todo, como siempre esperamos que esta entrada os haya resultado de interés.

Créditos de imágenes e informaciones:

1.- Todas las fotografías son propiedad de los autores, y pueden ser libremente utilizadas referenciando la dirección en la que han sido captadas.

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2 comentarios sobre “Incendios forestales y pastoreo

  1. Buenas tardes.

    Lo primero, muy buen artículo.
    Lo segundo, un gran blog, sin duda un fantástico descubrimiento el que hice esta tarde.
    Lo tercero, ¿podrías decirme dónde es exactamente esa zona de la que habláis en el artículo? ¿hay alguna más en el municipio?
    Finalmente, ¿Cómo podría ponerme en contacto con vosotros para tratar algunos temas de interés?

    Un saludo.

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    1. Muchas gracias por tu amable comentario, y nos alegra que te guste el blog.

      La zona en cuestión se encuentra en las inmediaciones del canal de Aljaraque, aunque puedes ver los efectos que cualquier incendio tiene sobre la vegetación autóctona en cualquier incendio que presente un monte bien estructurado, ya que en ellos se aprecia claramente como prácticamente todas las especies brotan desde cepa tras el paso de los incendios, hasta el punto de hacerse innecesaria cualquier intervención posterior tendente a la recuperación del monte.

      Puedes ponerte en contacto con nosotros a través de la Asociación Arba-Huelva, y te animamos a que veas el vivero.

      Un abrazo y gracias nuevamente.

      Me gusta

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